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Preparación para el examen TOEFL iBT: 7 cosas que deberías saber

De todos los exámenes que has hecho (o harás) a lo largo de tu vida, pocos pueden llegar a abrirte tantas puertas como el examen TOEFL. A continuación te compartimos 7 cosas importantes que deberías de saber al iniciar tu preparación TOEFL.

1. El examen TOEFL mide distintas habilidades de comunicación en inglés.

El TOEFL (Test of English as a Foreign Language) está diseñado para medir el manejo del idioma inglés en personas que tienen otra lengua materna. Actualmente es el examen de inglés más popular a nivel mundial y se administra por la organización ETS en más de 15 países alrededor del mundo. Prepararse para este examen es una de las inversiones de tiempo más importantes que puedes hacer.

El examen TOEFL contiene cuatro secciones: speaking, writing, listening y reading. El puntaje que obtengas en estas secciones demuestra tu capacidad para comunicarte en inglés en un ambiente académico o laboral.

Además de ser uno de los requisitos indispensables de admisión a muchas universidades en países angloparlantes, algunos países lo solicitan para el trámite de la VISA. Obtener la certificación TOEFL puede incluso aumentar tu salario e impulsar tu trayectoria profesional.

2. Existen dos versiones del examen TOEFL

Actualmente existen dos versiones del examen TOEFL: iBT (internet-based test) y PBT (paper-based test). La versión más común es la del TOEFL iBT que se administra en centros oficiales alrededor del mundo. La versión en papel se administra únicamente en lugares en los que no hay buen acceso a centros con computadoras y conexión a internet.

En general, las universidades y empresas le dan preferencia al TOEFL iBT, puesto que te recomendamos prepararte para esta versión del examen.

3. Hay una nueva versión del examen TOEFL iBT

Es muy importante que sepas que a partir de agosto del 2019 se implementó una nueva versión del TOEFL iBT. A pesar de que no hay cambios importantes en las preguntas del examen, los cambios en el TOEFL son una buena noticia: el tiempo de duración del examen es considerablemente más breve. En la versión anterior, el tiempo aproximado del examen era de 3 horas con 30 minutos. En la nueva versión del TOEFL iBT la duración es de 3 horas.

Si bien media hora puede no parecer gran cosa, cuando estás en una situación que demanda tantos recursos mentales, media hora puede parecer una eternidad.

Adicionalmente, ahora tendrás la oportunidad de seleccionar tus puntuaciones en las diferentes secciones del TOEFL iBT si es que presentas el examen en más de una ocasión.

4. Cómo son las secciones del examen TOEFL iBT

Al igual que en la versión previa, el nuevo TOEFL está compuesto por cuatro secciones distintas: reading, listening, speaking y writing.

La sección de reading dura entre 54 y 72 minutos. Contiene entre 3 y 4 pasajes que tendrás que leer y sobre los cuáles deberás responder 10 preguntas de cada uno. A grandes rasgos, esta sección mide tu habilidad para comprender e interpretar textos académicos de nivel universitario. Saber leer en inglés no es suficiente para poder obtener un buen puntaje en esta sección. Para ello tendrás que practicar y familiarizarte con el tipo de textos y preguntas que pueden aparecerte en el examen.

La sección de listening tiene una duración aproximada de una hora. Aquí encontrarás entre 3 y 4 grabaciones de clases universitarias, y entre 2 y 3 grabaciones de conversaciones entre dos personas. Después de cada grabación deberás de responder una serie de preguntas que evalúan tu capacidad para escuchar y comprender discursos y conversaciones en inglés.

La sección de speaking contiene distintas tareas diseñadas para medir tu nivel de fluidez y precisión al hablar en inglés. Si bien esta es la sección más corta del examen (aproximadamente 20 minutos), esto no hace que sea más fácil que las anteriores. En cada una de las tareas te pedirán que des tu opinión sobre un tema o que respondas a una grabación o a un pasaje escrito.

Finalmente, en la sección de writing tendrás 50 minutos para escribir dos ensayos breves. Uno de estos ensayos requiere que respondas a una grabación de una clase universitaria o un pasaje de texto académico. En el otro ensayo deberás dar tu opinión sobre un tema basado en tu experiencia personal.

5. Sistema de puntuaciones para el examen TOEFL

Cada sección del examen tiene una calificación independiente que va de 0 a 30. Sin embargo, el reporte de calificaciones incluye también una puntuación total compuesta por la suma de las cuatro secciones (0 a 120).

Como se mencionaba al inicio de este blog, el nuevo TOEFL tiene la gran ventaja que permite calcular lo que llaman un “superscore”. Si haces el examen más de una vez, el sistema automáticamente generara una puntuación compuesta por tus mejores puntajes en cada sección. Esto es una gran ventaja pues garantiza que, si tomas el examen más de una vez, tu puntuación solo podrá subir.

Muchas veces los programas académicos piden puntuaciones mínimas en cada sección. Más allá de tu puntuación total, este nuevo sistema reflejará tu mejor desempeño en cada una de las áreas, lo cual te da mayores probabilidades de alcanzar los puntajes individuales que piden las universidades a la que vayas a aplicar.

6. Un buen nivel de inglés no es suficiente para obtener un puntaje alto en el TOEFL iBT

Tener un buen nivel de inglés no siempre es suficiente para obtener un puntaje alto en el TOEFL.

Por lo general, este tipo de exámenes estandarizados requieren cierto grado de familiaridad y práctica con el tipo de preguntas que encontrarás en cada una de las secciones.

Existen muchas estrategias que te permitirán responder de forma más sistemática a las preguntas, optimizar tus tiempos y manejar mejor la presión el día del examen. El curso de preparación TOEFL iBT de Forever Smart está diseñado para darte todas las herramientas que necesitas para obtener un puntaje alto en el examen.

7. Prepárate con tiempo

Para destacar en cualquier cosa, necesitas invertirle tiempo y compromiso. La preparación TOEFL es igual. Te recomendamos invertirle un mínimo de 5-8 horas durante 6 semanas para prepararte para el examen TOEFL iBT.

Recuerda que los puntajes que obtengas en esta prueba te abrirán muchas oportunidades en el futuro. Comienza a prepararte hoy e impulsa tu trayectoria profesional.

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